Make your own free website on Tripod.com

你今天香草了嗎

鄭慧文,美國加州大學藥學博士        

         注重品味的歐洲生活風,其飲食習慣也開始引進東方,為中國人的飲食習慣增添新面貌。例如說,香味優雅的花草茶,也可以變成菜餚、甜品、湯、飯、麵等等風味的食材。但你若以為,這些香草植物或民間藥草只是附庸風雅的一種生活情趣,你可是太小看這些植物改變人生的魅力了。
  「農業及食品化學期刊」的研究報告指出,讓香草植物變成食材料理的一部份,有助於人體攝取富含抗氧化功效的營養素,強化人體消除自由基的功力,有助於對抗癌症、心臟病、中風。
  研究人員針對39種民間常用植物進行分析,包括27種烹調常用植物及12種藥草。結果發現,這些植物的特殊香味不但可以增加餐飲風味,其酸、甜、苦、辣、鹹的特殊口感,也可以取代化學添加物,變成料理調味的一部份。
  研究人員表示,民間常用的香草、藥草、野菜等都可以視為蔬菜水果的大家族成員,所以善用這些香草、藥草、野菜,不但可以豐富食材的面貌,還可以吸收豐富的營養,變成養生保健的法寶。例如說,植物清除自由基的抗氧化功效,就可以作為人體延緩老化、惡性腫瘤、動脈硬化的發生。
  
本次實驗發現,「牛至 :oregano」這一類植物野菜的抗氧化功效特別值得肯定,這是因為其中含有「rosmarinic acid」的酚類化合物。以其消除自由基的抗氧化效力而言,「牛至 :oregano」就比蘋果高出42倍、比馬鈴薯高出30倍、比橘子高出12倍、比小藍莓高出4倍。
  所以對想要保健養生的民眾而言,如果食量太小、或不喜歡吃蔬菜水果,只要一湯匙的「牛至:oregano」, 就相當於吃了一個蘋果呢!
  單純以民間常用植物的抗氧化效力來看,不妨參考此次實驗所發現的排行榜:「牛至:oregano」、「蒔蘿:dill」、「百里香:garden thyme」、「迷迭香 :rosemary」、「薄荷:peppermint」。一般人感受深刻的香料,雖然氣味濃郁,例如說,大蒜、咖哩、辣椒,味道突出,但是抗氧化功效卻不是那麼明
顯。

  本研究經費是由美國農業部贊助。研究人員表示,香草植物、藥草、野菜等食材的運用,可要看各人生活智慧,才能開發其中蘊含的美妙風味。適當運用,可以取代鹽、糖、味精等人工香味料,對健康來說,相當有益。
  要特別注意的是,懷孕的準媽媽最好暫時遠離香草植物、藥草、野菜,這是因為其中的成份,可能會影響胎兒或孕婦的緣故。所以孕婦最好與主治醫師討論自己的飲食習慣,才能確保小寶貝的健康發育。