Make your own free website on Tripod.com

打造一個香草花園

                 

迷迭香、薰衣草、百里香……,
清香迷人的香草植物,可以為生活帶來無限的驚奇。

              作者:林貞岑

 數位化的科技時代,滿足了人類視覺、聽覺上的感官享受,然而,生活中的細微味道、感覺,卻常常被遺忘。

 在日本,阪神大地震的遽變,迫使日本人開始重新思考人與自然的關係,在一片回歸自然的風潮中,兼具美觀、香氣與食療效果的香草植物(HERB),像是薰衣草、百里香、檸檬薄荷、羅勒等大受歡迎,並因此掀起一股「料理花園」(Kitchen Garden)的種植概念。

 將自然運用在生活中的香草植物,其實很適合全家人一起種植。作家蘇珊娜塞頓《在花園裡的生活驚喜中》提到,香草植物可以滿足家人和朋友的視覺和味覺,並建立起田園生活,自給自足的樂趣。

 只需要一小片陽台,或是陽光普照的窗邊,便擁有隨時可採摘新鮮香料。「當我的孩子第一次發現草有水果的香味時,他好開心,」在台北屬於「前輩」級的花草茶專賣店「山家小舖」老闆龔于堯,興奮地訴說小兒子第一次接觸檸檬薄荷的情景。

 摸摸它,聞聞它,孩子不但學會了如何與植物相處,同時也開啟了他嗅覺、觸覺等感官運用。

      香草植物的歷史

 香草植物對人身心的助益,醫學之父希波克拉底很早便做見證。當時,古雅典遭受瘟疫襲擊,他教民眾在街頭燃燒有香味的植物,利用植物香油的成分,殺死空氣的細菌,防止瘟疫散布。

 中世紀時,橫掃歐洲的「黑死病」霍亂、瘧疾,竟然對香水製造商和工人束手無策,香草植物具防腐消毒功能功不可沒,17世紀時,香草植物消炎抗菌功效已獲科學實證。

 另外,香草植物具舒緩安定的功效,也愈來愈受到正統醫學的重視。在澳洲,醫院使用植物精油取代化學消毒水的情形很普遍,為的是給病人一個更舒適自在的就醫環境。

 日本的醫院在頂樓種植香草植物,讓醫護人員帶領一群精神科病人,享受田園樂趣。他們利用超市要來的保力龍或舊輪胎當花盆,用點滴架稱起塑膠布當成溫室,屋頂上的香草花園,讓更多病人提早痊癒。

 曾積極參與民主運動,並主持過綠色和平電台節目的「龔家老哥」龔于堯,特別喜歡這種「對身心有益又可食用」的香草植物。說話爽朗幽默的他,提到自己在8年前有躁鬱症,半夜會心悸、睡不好、容易發怒,「有時心情不好會想自殺,」他說。

 開始接觸香草植物,也是那個時候。因為興趣,他開店、找書、看書,自己種植香草植物,煮菜入茶,也用來它來做簡單的家庭健康保健。

 現在,龔于堯會在大兒子的窗前擺一盆薄荷,讓準備考試的兒子,可以在晚上唸書時,嗅聞到淡淡的,清涼提神的薄荷味,也知道爸爸正在為他打氣的心意。「我們家的孩子都很少生病,」龔于堯頗為自豪地說。他從花草中體現了人生哲學,找到身心安適的方法。

        香草的運用

 香草植物可以入菜的優點,是它另一個迷人的地方。喜歡畫畫,曾擔任電視烹飪節目企劃的許美櫻,是一個業餘香草玩家,她把香草入菜的心得,自掏腰包做成食譜,分送給朋友客戶。

 許美櫻認為:「都是家庭主婦,何不試試漂亮又可增添生活情趣的香草植物?」短短幾個月,她的「香草論」影響了身邊的許多人,種植香草、運用香草,成了她們聚會時最熱絡的話題。

 比如將薄荷、薰衣草的葉子放入置冰盒中做成冰塊,調雞尾酒或是冰紅茶時加入,冰塊漸融,就可以看見鮮嫩的綠葉或花,飄在微微透明的飲料中。

 推廣香草植物不遺餘力的「香味屋」負責人尤次雄,時常會摘下5公分長的新鮮迷迭香洗淨,泡100度的開水3分鐘,成為兼具醒腦,殺菌作用的迷迭香茶,讓來往的鄰居、朋友享用。

 許美櫻特別偏好「吃起來有種徜徉在草原感覺」的迷迭香蛋糕。作法很簡單,只要在做蛋糕時把材料之一的的沙拉油改成香草油,就是新口味的香草蛋糕。

 另外,滷煮東西時放迷迭香,可以去油膩,及海鮮、肉的腥味。將百里香、羅勒切碎,做沾醬、沙拉及涼拌菜,好看又健康。

 把洗淨晾乾的香草放在粗鹽或糖罐中,可以變成香草糖、香草鹽。香草使用方式的變化多端,讓許美櫻直呼:「比中國香草更好用!」

 而且,香草植物並不嬌貴,愈勤加修剪,植物長得愈好。收藏香草也不麻煩。趁天氣晴朗的早晨,將新鮮香草剪下放在杯裡當小盆栽,每天換水,約可維持4天左右;或用濕餐巾紙將香草包起來,放進塑膠袋移入冰箱保存,也可以維持約5天左右。

 另外,也可將香草以鹽水浸泡,洗淨擦乾,放在盤子上入微波爐(加熱約3分鐘)或烤箱乾燥,成為乾燥香草,存在罐內,泡茶時丟一把,隨時享受芳馥的自製香草茶。

     香草植物,怎麼種?

 第一次種香草植物時,最好從已有小苗的盆栽品種開始種起。像迷迭香、薄荷、百里香、鼠尾草、羅勒等,都是比較基本簡單的品種。

 選擇盆栽時注意,幼芽多一點、根莖不要過長,分枝愈多愈好、莖部粗大而結實、葉色鮮豔、盆底有白根露出(表示根隙強壯)者較佳。

 通風、適當日照、保持土壤濕潤,是種植香草植物不可缺少的基本要素。另外,像是不可直接將水澆在葉子或花瓣上;夏季避免冷氣直吹;花器要有排水孔,避免積水等,也是種植香草需要注意的小細節。

      打造一個香草花園

 詹桂芬曾經只是個標準的城市人,6年前因為跟著先生回苗栗卓蘭山上的家,經營橘子園,第一眼看到滿山的橘子樹時,毫無種植經驗的她,萬分惶恐。

 但是因為有豐富園藝經驗的先生做指導,以及一對兒女在旁加油打氣,經過不斷的嚐試,她逐漸喜歡與自然為伍的生活方式,而且開張經營香草花園,實現了她原本以為不可能的夢想。現在,她每天早上忙著送生機蔬菜果汁給山下的親友,假日時還教小朋友做香草蠟燭。

 有陽光的午後,雅緻的餐桌上,擺的是女兒剛摘下來的薰衣草花束。帶著黑色頭巾,一身俐落的詹桂芬,正為剛到的客人準備烤小餅乾和飲料,女兒在一旁幫忙採薄荷葉。「老公,幫我放那首,我下午都要聽的,」話沒說完,高大靦靦的先生只是笑笑,轉身選了一張爵士樂放入音響,特別的默契了然於心。

 簡單的生活,滋味特別長。

全家適合種植
 的五種香草植物

一、迷迭香
又稱「海水之珠」,地中海沿岸叢生。聖經內曾記載,耶穌逃難時,隨手將袍子丟在田園裡,後來被聖袍覆蓋的地方長出迷迭香。迷迭香類似樟腦的味道,有安神和使人愉悅的功效。飲食上多用來去除肉、魚腥味。

種植要點:耐旱,需日照、排水良好。

二、薰衣草
類似傳統中藥的理氣藥,有安撫情緒功效及鎮定消炎功效。

種植要點:排水良好、日照佳及涼爽。耐熱性差,開花期要遮陰。

.三、鼠尾草
是一種平民香草,生長在地中海沿岸,氣味濃烈,經常用於德國香腸中。亦有抗菌安定功效。

種植要點:陽光充足或半日照。可耐寒。

四、薄荷:
有鎮定安神功效,栽種容易,是最受歡迎的香草植物。

種植要點:只要保持土壤濕潤即可。半日照或陽光充足之地均可。

五、百里香
十字軍東征時,戰袍上繡的圖騰即是百里香。味道清淡,適宜烹調肉類。

種植要點:喜日照、排水通風良好。