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薄荷Mint為唇形花科(Labiatae)薄荷屬(Mentha)之多年生草本。原產於歐洲及地中海沿岸。目前重要產區在羅馬尼亞、法國、英國、埃及、阿根廷及美國。全球栽培面積240,000公頃。由於品種不同,植株高度從10-100公分不等。莖方型,葉對生,花著生於莖上成一簇,花白色,紫色及淡紅色等。花穗長度因品種而異。種子球形,暗褐色,體積小

品種分類
薄荷屬有25種,由於經常有變異株發生,且在野外或栽培田中,植株極易雜交,因此種類繁多,鑑定不易,茲列舉數種如下

一、胡椒薄荷Pepper mintMentha × piperita L.
為庭園中常見的薄荷種類之一,別名洋薄荷,是由水薄荷(M. aquatica L.)及綠薄荷(M. spicata L.)雜交的品種。原產於歐洲及北美之野外溪流沿岸及濕地。目前生產地區為保加利亞、希臘、西班牙、北歐及美國,以美國生產最多。

二、綠薄荷Spearmint, M. spicata L.
為最普遍且多用途的庭園薄荷之一,別名荷蘭薄荷,原生於歐洲及地中海地區,植株類似胡椒薄荷,但株高較矮點約75公分高,莖也較短,惟更直立且分支多。葉片亮綠色,葉較狹長,有纖細鋸齒狀。葉片直接附著在莖上,即沒有葉柄,有的話,也很短(和胡椒薄荷最大的不同點)。開淡紫色花,有類似薰衣草之花穗,約10-20公分長。由中央向外拓展成一簇,惟每一簇中間沒有葉片。

三、野薄荷Field mint, Japanese mint, M. arvensis L.
又稱為日本薄荷,原產日本,目前栽植於亞熱帶氣侯區,經濟栽培地區有中國、日本、台灣、巴西、印度及巴拉圭,有非常清涼的香味,開淡紅紫色花,適合做成乾燥花束。

四、芳香薄荷Apple mint, M. suaveolens J. F. Ehrb.
植株可發育到90公分高,葉淡綠色,圓形有絨毛,開白色或淡紫色花。生育旺盛,較其他的薄荷品種可以栽培於乾燥的土壤中,惟在潮濕肥沃的土壤生長更佳。

五、雜色芳香薄荷Pineapple mint, Variegated applemint, M. suaveolens ‘Variegata’
為芳香薄荷之變種,植株30-90公分高,葉片有乳黃或白色斑紋,開白色花,在夏天必須注意水分供給避免葉片褐化,非常適合觀賞花壇步道的裝飾及做為盆植栽培。

六、薑薄荷Gingermint, Scotch mint ,M.× gracilis
由野薄荷(M. arvensis L.)及綠薄荷(M. spicata L.)雜交而來。植株30-100公分高,和綠薄荷比較,葉片較寬。葉片綠色夾雜金黃色的斑紋,光滑、卵形,具薑的芳香味,開淡紫色花。

七、英國薄荷Pennyroyal mint, M. pulegium L.
屬於蔓性的品種,為一老式的香藥草,做為地被植物及綠籬均佳。株高約10公分,也有直立的品種,植株40公分高。兩種葉片均小,橢圓形到卵形,葉緣鋸齒。從葉腋著生淡紫色花。具有高濃度的蒲勒酮(Pulegone)成分,帶有令人愉悅的防腐劑味道。惟劑量過高則有毒性,也不宜內服,具有驅除跳蚤及昆蟲的效果。

八、古龍薄荷EAU-DE-Colonge mint, Orange mint, Bergamot mint, M.× piperita’ citrata’
植株30-90公分高,葉大,卵形,鋸齒狀,具佛手柑的味道,為薰衣草精油製造香水之主成分之一。

九、科西嘉薄荷Corsican mint, M.requienii Benth
為小型蔓性的品種,植株2.5-10公分高,葉片很小,光滑圓形,開極小的淡紫色花。在冷涼潮濕的地方非常適合做地被植物。主要利用於甜味芳香的烈酒中。