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羅勒古希臘人稱為「香草之王」,別名九層塔或十里香,是最大眾化的料理用香草。

羅勒(Basil)為唇形花科(Labiatae)羅勒屬(Ocimum)之一年生或多年生小灌木。原產於印度及埃及,十六世紀前後由印度傳到歐洲。全球栽培面積為10,000公頃,廣泛栽培於地中海沿岸地區、瓜哇、西塞爾、留尼旺群島、佛羅里達及摩洛哥等。

羅勒莖呈四方形,葉片形狀及色澤因種類、品種及栽培地區之氣候風土而異。夏末至冬初開花,花白色或粉紅色,6朵小花輪生,著生於葉群之頂端,為總狀花序。果實1公釐大小,種子為長型,暗褐色

羅勒變異性頗大,在栽培田中,品種極易雜交,因此種類繁多。依Barbara Hey1996)之報導:在眾多羅勒品種中,以甜羅勒、皺葉羅勒、灌木羅勒或希臘羅勒與紫紅羅勒等四種較廣泛為大眾所採用,茲依烹調料理、芳香習性及生育特性分述如下。

一、義大利型羅勒
(一)甜羅勒
為目前最普遍栽培品種,在日溫21-30.5℃及夜溫15-25℃之暖和地區生長良好,主產區在美國加洲、西班牙、義大利、法國、埃及、保加利亞、馬達加斯加與墨西哥。植株可達60-90公分高,30公分寬。有硬的分枝莖,葉片光滑,黃綠至深綠色(視土壤肥沃度而異),卵圓形約5-7.5公分長。由於葉片較大,也有人稱為大葉羅勒。花白色,二唇瓣,1.25公分長,著生於葉群上方。植株結實後,會漸趨死亡,若花穗一出現時立即摘除,可延長植株壽命。甜羅勒具有極佳的芳香味,非常適合於廚房料理。

(
)皺葉羅勒
植株高度可達60公分,像萵苣狀的葉片,葉片大,有鋸齒波紋亮綠葉片。常做為料理之填充材料。

二、芳香型羅勒
(一)紫紅羅勒
植株高度約30公分,一年生,具有纖細的分枝根,葉對生,橢圓形,全緣約5-7公分長,有吸引人的亮褐紅紫色。淡紫色花,著生於莖頂,花穗是粉紅的淡紫色。此種羅勒生長緩慢且嬌弱。主要做為觀賞及食品料理點綴用。
(二)檸檬羅勒
植株45-60公分高,葉淡綠色,花白色。由於開花較早,因此必須留意摘心的問題以產生較多的側芽。具檸檬香氣,與茶、魚、雞肉及沙拉搭配最佳。

(三)肉桂羅勒
此種羅勒原產於墨西哥,植株75公分高,莖紅紫色,開漂亮的紫色花,具有肉桂香味,非常適於酒、茶及水果食品。肉桂羅勒尚有驅蚊之效果。
四)聖羅勒Holy basil, Sacred basil, Ocimum sanctum L.
信奉印度教的人視為聖物,原產於熱帶亞洲,植株45-60公分高,紫莖,葉片綠色,有少許絨毛,卵圓形,具丁香味。開粉紅及紫色的花。在花園中為極佳之觀賞植物,通常不做為烹調用,惟新鮮葉片做為沙拉及冷盤料理,也很可口。

三、灌木型羅勒Bush basil
灌木型羅勒較甜羅勒矮,花也較小。
(一)希臘羅勒
為矮性品種,株形緊密,約15-30公分高。葉片密生,葉色亮綠,葉柄較短,開白色小花。也具有羅勒之芳香。適合利用花盆種植於靠窗陽台,或做為綠籬、花壇及花園之搭配。
二)灌木羅勒
植株30-40公分高。葉片較希臘羅勒大和一般羅勒的香味類似。
在台灣,目前主要有二個栽培品種,一為紫莖種,另一為青莖種,葉片均為綠色,前者具較強的羅勒風味,廣受大家採用於烹調料理。