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檸檬香茅Lemongrass為禾本科(Gramineae)香茅屬(Cymbopogon)之多年生草本,原產於南印度、斯里蘭卡。經濟栽培地區為印度、印尼、斯里蘭卡、大陸、非洲烏干達、北美之佛羅里達州及加利福尼亞州、巴拉圭、中美洲、巴西及英國。植株發育可達2公尺高,1.2公尺寬。從莖基部萌出多數如芒草般之細長葉片,可達1.2公尺長,1.25-2.5公分寬。莖葉以手揉之,散發出檸檬般的香味。


香茅屬為多年生草本,約有56種,茲列舉常見的品種敘述如下。

一、西印度檸檬香茅
種名'Citratus'為檸檬的意思,故通常以檸檬香茅稱之。原產於錫蘭及南印度,也有報導,其原生於印尼及馬來西亞。目前栽培於印度,斯里蘭卡,馬達加斯加、尼伯爾及瓜地馬拉。主要做為烹調用,外觀和香茅很類似,惟發育較不旺盛。

植株75-180公分高,莖較厚,不能產生種子,要用扦插或分株繁殖。其葉片基部膨大部份,在泰國及越南料理是不可或缺的。葉片可增添魚、湯、咖哩食品及醬汁之風味。沖泡冷或熱香草茶非常適合。其精油顏色是較沈的黃色,偏琥珀或棕紅色,帶點柑桔的草香泥土味。西印度檸檬香茅有抗微生物之活性,其精油可做為中樞神經系統的鎮定劑。

二、東印度檸檬香茅
原生於東印度,也有報導原生於南印度、新幾內亞。目前大部份侷限栽植於印度西部。目前在印度之lerals地區有390,000公頃,90﹪外銷,每年約賺取1000Rs印度幣。在熱帶地區為多年生,溫帶地區則為一年生。植株較西印度檸檬香茅為高,有大而鬆之灰色圓椎花叢。可以利用種子繁殖,每10公畝直播種子量為0.5-1公斤。每公克有2000-2400粒種子。播種到發芽天數為12-16天。移到室外時,株距為60公分。葉片為檸檬香茅精油之來源,可以增添茶、冰淇淋、糖果、糕餅、甜點及口香糖之風味。此外,在化菻~及香水之配方應用也非常重要。精油顏色為黃琥珀色,具檸檬般的青草味,較西印度檸檬香茅草之味道淡,其精油具有抗黴菌的活性。

三、香茅
種名'nardus'為芳香油的意思,因此別名香水茅,原產斯里蘭卡及瓜哇。目前栽培於斯里蘭卡,大陸、台灣、印尼及巴西。植株90公分高,莖葉具檸檬香味。精油顏色為黃棕色,具新鮮檸檬及肥皂味道。在芳香療法中較少使用。精油有極強的抗菌及除臭效果,因此主要用於肥皂、清潔用品與蠟蠋,以及燈油中做為驅蚊用。